Medicinas herbolarias más populares

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Durante siglos, las culturas de todo el mundo se han basado en la medicina tradicional a base de hierbas para satisfacer sus necesidades de atención médica.

A pesar de los avances médicos y tecnológicos de la era moderna, la demanda mundial de remedios herbales va en aumento. De hecho, se estima que esta industria genera unos $ 60 mil millones anuales (1Fuente confiable).

Algunos remedios naturales pueden ser más asequibles y accesibles que los medicamentos convencionales, y muchas personas prefieren usarlos porque se alinean con sus ideologías de salud personales (1Fuente confiable).

De todos modos, es posible que se pregunte si las opciones a base de hierbas son efectivas.

Aquí están 9 de las medicinas a base de hierbas más populares del mundo, incluidos sus principales beneficios, usos e información de seguridad relevante.

1. Equinácea
La equinácea, o equinácea, es una planta con flores y un remedio herbal popular.

Originario de América del Norte, se ha utilizado durante mucho tiempo en las prácticas de los nativos americanos para tratar una variedad de dolencias, que incluyen heridas, quemaduras, dolor de muelas, dolor de garganta y malestar estomacal (2Fuente confiable).

La mayoría de las partes de la planta, incluidas las hojas, los pétalos y las raíces, se pueden usar con fines medicinales, aunque muchas personas creen que las raíces tienen el efecto más fuerte.

La equinácea se suele tomar como té o suplemento, pero también se puede aplicar tópicamente.

Hoy en día, se usa principalmente para tratar o prevenir el resfriado común, aunque la ciencia detrás de esto no es particularmente sólida.

Una revisión en más de 4,000 personas encontró una reducción potencial del 10 al 20% en el riesgo de resfriados por tomar equinácea, pero hay poca o ninguna evidencia de que trate el resfriado después de haberlo contraído (3Fuente confiable).

Aunque no existen datos suficientes para evaluar los efectos a largo plazo de esta hierba, el uso a corto plazo generalmente se considera seguro. Dicho esto, ocasionalmente se han informado efectos secundarios como náuseas, dolor de estómago y erupción cutánea (4Fuente confiable).

Puedes encontrar equinácea en la mayoría de los supermercados y tiendas naturistas, aunque también puedes comprarla. en línea .

RESUMEN
La equinácea es una planta con flores que se usa con frecuencia para tratar y prevenir el resfriado común. La investigación es limitada, pero puede reducir su riesgo de contraer un resfriado hasta en un 20%.

2. Ginseng
El ginseng es una planta medicinal cuyas raíces generalmente se remojan para hacer un té o se secan para hacer un polvo.

Se utiliza con frecuencia en la medicina tradicional china para reducir la inflamación y aumentar la inmunidad, la función cerebral y los niveles de energía .

Existen varias variedades, pero las dos más populares son las asiáticas y estadounidenses: Panax ginseng y Panax quinquefolius , respectivamente. Se cree que el ginseng americano cultiva la relajación, mientras que el ginseng asiático se considera más estimulante (5Fuente confiable).

Aunque el ginseng se ha utilizado durante siglos, faltan investigaciones modernas que respalden su eficacia.

Varios estudios de probeta y animales sugieren que sus compuestos únicos, llamados ginsenósidos, cuentan con propiedades neuroprotectoras, anticancerígenas, antidiabéticas y de apoyo inmunológico. No obstante, se necesita investigación en humanos (6Fuente confiable).

El uso a corto plazo se considera relativamente seguro, pero la seguridad a largo plazo del ginseng no está clara. Los posibles efectos secundarios incluyen dolores de cabeza, falta de sueño y problemas digestivos (7Fuente confiable).

El ginseng está disponible en la mayoría de las tiendas naturistas, así como en en línea .

RESUMEN
El ginseng es un remedio a base de hierbas que se utiliza con frecuencia en la medicina tradicional china para estimular la inmunidad, la función cerebral y los niveles de energía. Sin embargo, faltan estudios en humanos.

3. Ginkgo biloba
Ginkgo biloba, también conocido simplemente como ginkgo, es una medicina herbal derivada del árbol de culantrillo (8Fuente confiable).

Originario de China, el ginkgo se ha utilizado en la medicina tradicional china durante miles de años y sigue siendo un suplemento herbal de mayor venta en la actualidad. Contiene una variedad de potentes antioxidantes que se cree que brindan varios beneficios (8Fuente confiable).

Las semillas y las hojas se utilizan tradicionalmente para hacer tés y tinturas, pero la mayoría de las aplicaciones modernas utilizan extracto de hoja.

Algunas personas también disfrutan comiendo la fruta cruda y las semillas tostadas. Sin embargo, las semillas son levemente tóxicas y solo deben consumirse en pequeñas cantidades, si es que lo hacen.

Se dice que el ginkgo trata una amplia gama de dolencias, que incluyen enfermedades cardíacas, demencia, dificultades mentales y disfunción sexual. Sin embargo, los estudios no han demostrado su eficacia para ninguna de estas afecciones (9Fuente confiable).

Aunque la mayoría de las personas lo tolera bien, los posibles efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, palpitaciones cardíacas, problemas digestivos, reacciones cutáneas y un mayor riesgo de hemorragia (9Fuente confiable).

Puedes comprar ginkgo en línea o en tiendas de suplementos.

RESUMEN
El gingko se usa tradicionalmente para tratar numerosas enfermedades, incluidas las enfermedades cardíacas, la demencia y la disfunción sexual, pero la investigación moderna aún tiene que demostrar su eficacia para cualquiera de estos propósitos.

4. Saúco
La baya del saúco es una medicina herbal antigua que se elabora típicamente con la fruta cocida de la planta Sambucus nigra . Se ha utilizado durante mucho tiempo para aliviar los dolores de cabeza, los nervios, los dolores de muelas, los resfriados, las infecciones virales y el estreñimiento ( 10 ).

Hoy en día, se comercializa principalmente como tratamiento para los síntomas asociados con la gripe y el resfriado común.

La baya del saúco está disponible como jarabe o pastilla, aunque no existe una dosis estándar. Algunas personas prefieren hacer su propio jarabe o té cocinando bayas de saúco con otros ingredientes, como miel y jengibre.

Los estudios de probeta demuestran que sus compuestos vegetales tienen propiedades antioxidantes, antimicrobianas y antivirales, pero faltan investigaciones en humanos (11Fuente confiable).

Si bien algunos estudios pequeños en humanos indican que la baya del saúco acorta la duración de las infecciones por influenza, se necesitan estudios más amplios para determinar si es más eficaz que las terapias antivirales convencionales (12Fuente confiable, 13Fuente confiable, 14Fuente confiable).

El uso a corto plazo se considera seguro, pero la fruta inmadura o cruda es tóxica y puede causar síntomas como náuseas, vómitos y diarrea (15Fuente confiable).

Esté atento a este remedio herbal la próxima vez que vaya a una tienda de salud, o cómprelo en línea .

RESUMEN
La baya del saúco se usa para tratar los síntomas del resfriado y la gripe, y algunas investigaciones sugieren que puede ser al menos levemente eficaz. Si bien la baya del saúco cocida es segura, es tóxica si se come cruda o sin madurar.

5. Hierba de San Juan
La hierba de San Juan (SJW) es una medicina herbal derivada de la planta con flores Hypericum perforatum . Sus pequeñas flores amarillas se usan comúnmente para hacer tés, cápsulas o extractos (dieciséisFuente confiable).

Su uso se remonta a la antigua Grecia, y los profesionales médicos todavía prescriben SJW con frecuencia en algunas partes de Europa (dieciséisFuente confiable).

Históricamente, se utilizó para ayudar a curar heridas y aliviar el insomnio, la depresión y diversas enfermedades renales y pulmonares. Hoy en día, se prescribe principalmente para tratar la depresión leve a moderada .

Muchos estudios señalan que el uso a corto plazo de SJW es tan eficaz como algunos antidepresivos convencionales. Sin embargo, hay datos limitados sobre la seguridad o eficacia a largo plazo para las personas con depresión grave o pensamientos suicidas (17Fuente confiable).

SJW tiene relativamente pocos efectos secundarios pero puede causar reacciones alérgicas, mareos, confusión, sequedad de boca y aumento de la sensibilidad a la luz (dieciséisFuente confiable).

También interfiere con numerosos medicamentos, incluidos antidepresivos, anticonceptivos, anticoagulantes, ciertos analgésicos y algunos tipos de tratamientos contra el cáncer (dieciséisFuente confiable).

Las interacciones medicamentosas particulares pueden ser fatales, por lo que si toma algún medicamento recetado, consulte a su proveedor de atención médica antes de usar SJW.

Si decide probarlo, SJW está disponible en línea y en numerosas tiendas.

RESUMEN
La hierba de San Juan puede tratar la depresión leve a moderada. Sin embargo, es posible que deba tener precaución o evitarlo porque interfiere con varios medicamentos convencionales.

6. cúrcuma
La cúrcuma ( Curcuma longa ) es una hierba que pertenece a la familia del jengibre (18Fuente confiable).

Utilizado durante miles de años tanto en la cocina como en la medicina, recientemente ha llamado la atención por sus potentes propiedades antiinflamatorias.

La curcumina es el principal compuesto activo de la cúrcuma. Puede tratar una serie de afecciones, que incluyen inflamación crónica, dolor, síndrome metabólico y ansiedad (18Fuente confiable).

En particular, múltiples estudios revelan que las dosis suplementarias de curcumina son tan efectivas para aliviar el dolor de la artritis como algunos medicamentos antiinflamatorios comunes, como el ibuprofeno (18Fuente confiable).

Tanto la cúrcuma como los suplementos de curcumina se consideran seguros, pero las dosis muy altas pueden provocar diarrea, dolor de cabeza o irritación de la piel.

También puede usar cúrcuma fresca o seca en platos como el curry, aunque no es probable que la cantidad que normalmente ingiera en los alimentos tenga un efecto medicinal significativo.

En su lugar, considere comprar suplementos en línea .

RESUMEN
La cúrcuma es conocida por sus beneficios antiinflamatorios y puede ser especialmente eficaz para tratar el dolor asociado con la artritis.

7. Jengibre
El jengibre es un ingrediente común y una medicina herbal. Puedes consumirlo fresco o seco, aunque sus principales formas medicinales son en forma de té o cápsula.

Al igual que la cúrcuma, el jengibre es un rizoma o tallo que crece bajo tierra. Contiene una variedad de compuestos beneficiosos y se ha utilizado durante mucho tiempo en prácticas tradicionales y populares para tratar resfriados, náuseas, migrañas y presión arterial alta (18Fuente confiable, 19Fuente confiable).

Su uso moderno mejor establecido es para aliviar las náuseas asociadas con el embarazo, la quimioterapia y las operaciones médicas (19Fuente confiable).

Además, la investigación en probetas y en animales revela beneficios potenciales para el tratamiento y la prevención de enfermedades como las enfermedades cardíacas y el cáncer , aunque la evidencia es mixta (19Fuente confiable).

Algunos pequeños estudios en humanos proponen que esta raíz puede reducir el riesgo de formación de coágulos sanguíneos, aunque no se ha demostrado que sea más eficaz que las terapias convencionales (19Fuente confiable).

El jengibre se tolera muy bien. Los efectos secundarios negativos son raros, pero grandes dosis pueden causar un caso leve de ardor de estómago o diarrea (20Fuente confiable).

Puede encontrar suplementos de jengibre en su supermercado local y en línea .

RESUMEN
El jengibre contiene varios compuestos vegetales activos y puede tratar una variedad de afecciones, aunque es más conocido por aliviar las náuseas.

8. Valeriana
A veces conocida como “Valium de la naturaleza”, la valeriana es una planta con flores cuyas raíces se cree que inducen tranquilidad y una sensación de calma.

La raíz de valeriana se puede secar y consumir en forma de cápsula o remojar para hacer té.

Su uso se remonta a la antigua Grecia y Roma, donde se tomaba para aliviar la inquietud, los temblores, los dolores de cabeza y las palpitaciones del corazón. Hoy en día, se utiliza con mayor frecuencia para tratar el insomnio y la ansiedad ( 21 ).

Aún así, la evidencia que respalda estos usos no es particularmente sólida (22Fuente confiable).

Una revisión encontró que la valeriana es algo efectiva para inducir el sueño, pero muchos de los resultados del estudio se basaron en informes subjetivos de los participantes (23Fuente confiable).

La valeriana es relativamente segura, aunque puede causar efectos secundarios leves como dolores de cabeza y problemas digestivos. No debe tomarlo si está tomando otros sedantes debido al riesgo de efectos agravantes, como malestar y somnolencia excesivos ( 21 ).

Busca esta hierba en línea , así como varias tiendas naturistas.

RESUMEN
La raíz de valeriana se usa a menudo como ayuda natural para el sueño y la ansiedad, aunque la evidencia que respalda su eficacia es débil.

9. Manzanilla
La manzanilla es una planta con flores que también resulta ser una de las hierbas medicinales más populares del mundo.

Las flores se usan con mayor frecuencia para hacer té, pero las hojas también se pueden secar y usar para hacer té, extractos medicinales o compresas tópicas.

Durante miles de años, la manzanilla se ha utilizado como remedio para las náuseas, la diarrea, el estreñimiento , el dolor de estómago, las infecciones del tracto urinario, las heridas y las infecciones de las vías respiratorias superiores (24Fuente confiable).

Esta hierba contiene más de 100 compuestos activos, muchos de los cuales se cree que contribuyen a sus numerosos beneficios (24Fuente confiable).

Varios estudios de probeta y en animales han demostrado actividad antiinflamatoria, antimicrobiana y antioxidante, aunque no se dispone de suficiente investigación en humanos (25Fuente confiable).

Sin embargo, algunos pequeños estudios en humanos sugieren que la manzanilla trata la diarrea, los trastornos emocionales y los calambres asociados con el síndrome premenstrual (SPM) y el dolor y la inflamación relacionados con la osteoartritis (25Fuente confiable).

La manzanilla es segura para la mayoría de las personas, pero puede causar una reacción alérgica, especialmente si es alérgico a plantas similares, como las margaritas, la ambrosía o las caléndulas (26Fuente confiable).

Puede encontrarlo en la mayoría de las tiendas de comestibles o pedirlo en línea .

RESUMEN
A pesar de la evidencia científica limitada, la manzanilla sigue siendo una de las medicinas a base de hierbas más populares del mundo y se usa para tratar una amplia gama de dolencias.